Perdidos en el espacio (octubre 2017)

En 1986 me enteré de que el cometa Halley cruzaría el cielo. Mi tío Óscar me dijo:

Hice la suma:
13 + 75 = ¡88 años!

Es decir que si no veía al cometa en ese 1986, tendría que esperar a cumplir 88 años para tener otra oportunidad.

Así que me hice el firme propósito de verlo. Durante un par de meses casi conté las horas que faltaban para presenciar el prodigio celeste. Pero llegado el momento de la verdad, olvidé qué día era y me fui a jugar futbol. Así nomás.

Al volver a casa tuve que conformarme con ver el cometa en la tele. Desde entonces espero mi nueva cita con el cometa. Ya sabes: el 28 de julio de 2061.


El 04 de octubre de 1957, el Sputnik I fue lanzado por los soviéticos a orbitar la Tierra.

Era el primer satélite artificial emitiendo su señal de telemetría alrededor de nuestro planeta, todo un hito en el desarrollo de la tecnología espacial. ¿Conoces el sonido del Sputnik I? Aquí lo tienes: clic.


El 05 de octubre de 2017, Venus y Marte estarán muy juntitos antes del amanecer. A eso en lenguaje astronómico se le llama “conjunción”.

Conjunción Venus-Marte-Luna. Foto: Asociación Salvadoreña de Astronomía.

Si no lograste obtener una foto aceptable de la conjunción del mes pasado, tienes otra oportunidad. ¿Duermes demasiado? ¡Programa el despertador!



La noche del 21 de octubre, veremos 23 meteoros por hora (en promedio) chocar con nuestra atmósfera. Se trata de la lluvia de estrellas Oriónidas, llamadas así porque parecen venir de la constelación de Orión. En realidad, son partículas procedentes del cometa Halley.

Cometa Halley.

Por cierto, a las estrellas que conforman el cinturón de Orión se les conoce en Chiapas como Las Tres Marías.


A propósito del cometa Halley, el escritor estadounidense Mark Twain (autor de Las aventuras de Tom Sawyer y Las aventuras de Huckleberry Finn) nació el mismo día en que el cometa cruzaba nuestro cielo (30 de noviembre de 1835).

Si no te gustan las historias donde los niños visitan cementerios por la noche, huyen solos a una isla, buscan tesoros enterrados en casas embrujadas, fundan bandas de ladrones, se pierden en laberintos de cuevas y navegan por un río peligrosísimo (el Mississippi)… O sea, si no te gustan los libros de niños que viven aventuras emocionantes, entonces estos libros no son para ti.

En su vida adulta, algunos dicen que dijo:

Y así fue. El 20 de abril de 1910, el cometa Halley volvía a la Tierra, y al día siguiente Mark Twain fallecía.

Sin más, me despido de vos… por mejores cielos.

—Por Hugo Montaño, detective cósmico.