¿Haz visto un OVNI?

¿Alguna noche has visto un objeto volador no identificado (ovni)? ¿Algo así como una estrellita que atraviesa velozmente el cielo nocturno? Si tu respuesta es sí, tal vez conozcas ya al objeto artificial más grande en la órbita terrestre, que es en realidad un laboratorio: la Estación Espacial Internacional, más conocido como ISS por sus siglas en inglés (International Space Station).


La Estación Espacial Internacional está allá arriba todo el tiempo, a poco más o menos 400 km de altura, dando vueltas alrededor de la Tierra unas 16 veces cada 24 horas (completa una vuelta cada 92 minutos, más o menos).

La Estación Espacial Internacional, a unos 400 km de altura.

A veces su órbita pasa sobre nuestro país, y entonces podemos verla a simple vista, aunque solo como una lucecita brillante y rapidísima, pues viaja a ¡27 mil 743 km/h! Ningún vehículo en el planeta es tan veloz (toma eso, Fórmula 1). De hecho, atraviesa en solo 3 minutos el fragmento de cielo que puedes observar desde donde estás.

La capitana piloto aeronauta Samantha Cristoforetti, astronauta de la Agencia Espacial Italiana.

La Estación es tripulada permanentemente por astronautas de muchos países. O más bien, científicos astronautas, pues hacen toda clase de experimentos para aprender más acerca de la vida en el espacio, de los efectos de la gravedad cero y de cómo sobrevivir a largos viajes espaciales.

Las y los científicos sacrifican sus vidas y comodidades para hacer toda clase de experimentos en la Estación Espacial Internacional. Pobrecitxs.

Por todo eso, aunque la Estación Espacial es una obra de ingeniería sorprendente, es también –y sobre todo– el mayor ejemplo de la cooperación humana internacional. La muestra de que los seres humanos quizá podemos unirnos “para explorar juntos el universo, en paz, para siempre” (Bill Hicks dixit).

La gente de ciencia también juega al futbol. Solo que lo hace con gravedad cero y a 400 km de altura.


Por cierto, si vives en México y el cielo está lo suficientemente claro, hoy 17 de agosto de 2017, a las 20:08 horas aproximadamente, podrás observar a la Estación Espacial Internacional atravesar el cielo, de Noroeste a Sureste. Así que corre por tu brújula y pon mucha atención. Recuerda que la Estación tarda solo 3 minutos en atravesar tu cielo observable.

- Por Alberto