¿Dónde está el Polo Norte?

Seguro alguna vez has decorado un arbolito de navidad. Y tal vez hasta escribiste una carta a Santa Claus, la cual –según dicen– debió viajar hasta el Polo Norte, donde vive su destinatario junto a sus renos y duendes ayudantes (sufriendo ataques de nervios por tantos juguetes que les pides).

Pero ¿sabes dónde diantres está el Polo Norte?

Ny-Alesund, una localidad noruega que sirve de base de investigación científica en el archipiélago de Svalbard. Así se mira durante la larga noche de 6 meses del Polo Norte, que comienza con el equinoccio de otoño.

Oficina de correo de Ny-Alesund. Tal vez ahí sea a donde llegan tus cartas navideñas, pues es una de las que le quedarían más cerca a Santa Claus.

Además, tal vez te sorprenda saber que en la casa de Santa no hay reloj. ¿Cómo lo sabemos? ¡Porque ni siquiera hay horas! Eso se debe a que el Polo Norte está en donde empiezan las latitudes y longitudes. Por eso ahí no se puede saber la hora; o más bien, tú decides qué hora prefieres que sea. ¿Te imaginas lo bonito de estudiar allá? Será la hora de ir a la escuela ¡cuando tú digas!

Además de algunas científicas y científicos en algunas épocas del año, sobre el casquete polar (una capa de hielo que no es permanente, pues varía a lo largo del año) apenas viven algunas focas y zorros árticos, los famosos osos polares y… y ya.

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Tampoco es que la gente de ciencia se la pase tan mal, en Ny-Alesund. Andar en trineo debe ser más o menos como andar en patín, ¿no?

Debajo sí hay fauna marina, claro. Pero no te confundas: en el Polo Norte no hay pingüinos. Ellos viven en el Polo Sur.

¿Entonces, dónde está?

Si sales al patio de tu escuela o a la puerta de tu casa, ¿podrías señalar en qué dirección queda el Polo Norte?

¿No? No te preocupes. Aquí Rodolfo el Reno, quien tiene la nariz roja no por ser un reno, sino porque le picó una avispa cuando venía para acá, nos va a compartir una técnica ancestral para atinarle y saber dónde está el Norte….

¿Quieres más detalles?

Para conocer la ubicación del Polo Norte, debes saber al menos uno de los dos datos siguientes:

  1. En donde vives, ¿en qué dirección sale el sol en los equinoccios?*

  2. ¿Y en qué dirección se oculta el sol en los equinoccios?*

NOTA: Solo durante los equinoccios puedes ver salir el sol exactamente en el Oriente, y y ponerse en el Poniente. El resto del año, se desplaza un poco al Sur o al Norte, según la época y el hemisferio del planeta en donde vivas.

Ahora sí, ya estás preparado para la próxima vez que esperes ver la llegada de Santa Claus, en su largo viaje desde el Polo Norte.

—Por Emilio Ruiz Llaven.